El coronavirus: un terme d'actualitat

Des de fa unes setmanes, el terme coronavirus està de plena actualitat i se'n parla arreu. Els coronavirus (Coronaviridae en llatí) són una família de virus amb RNA monocatenari de sentit positiu, de forma esfèrica i amb nucleocàpsida de simetria helicoidal, que presenten un embolcall amb expansions en forma de pètals o punxes, al qual deuen el seu nom per la imatge que ofereixen en microscòpia electrònica.

Els virus d'aquesta família són agents causants de malalties respiratòries i altres afeccions en diferents classes de vertebrats. Alguns són zoonòtics i en transmetre's a l’espècie humana causen malalties respiratòries de gravetat diversa, que van des d'una afecció semblant al refredat comú fins a una pneumònia, insuficiència respiratòria i renal. En casos greus, especialment en persones que tenen alguna malaltia crònica, una comorbiditat o un estat d'immunodepressió, pot causar la mort. La seva taxa de letalitat és encara desconeguda, ja que molts casos lleus poden haver passat desapercebuts fins ara.

Els coronavirus són els responsables d'algunes de les malalties que han causat una alerta sanitària els darrers anys. Per exemple, la pneumònia per coronavirus (SARS-CoV) l'any 2003, la pneumònia per coronavirus MERS-CoV el 2015 o la pneumònia per coronavirus de Wuhan (2019-nCoV), que va començar fa unes setmanes en aquest indret de la Xina i que les autoritats sanitàries intenten evitar que s'estengui en forma d'epidèmia. Les accions de prevenció individual inclouen, entre d'altres mesures bàsiques, fer una higiene de mans freqüent i evitar el contacte estret amb persones que mostrin signes d’afecció respiratòria.

Font: El blog del TERMCAT

1
Etiquetes:
salut